原标题: 扎克伯格 眼中的“元宇宙”,Facebook的 后半生

文「36氪出海  邓云曦编辑「赵小纯

“我们希望让尽可能多的人体验虚拟现实,并不妨全部融入元宇宙的天地。想象一下,在元宇宙中,人们可能超越任何畛域和限定,去往任何一个志向之地。你可能与老同伙们同业,也可能相交一群新同伙。将实现这些体验为宗旨,确实是我们动作一家科技企业的主要生存住址,也是我们的业务住址。” —这是美国社交媒体巨擘 Facebook 创始人马克· 扎克伯格 在今年蒲月初专访中的一段话。

靠着 Roblox 大火而翻红的“元世界”现在已经成为了巨匠上下求索的目标。这个“脱胎于实际宇宙,又与实际宇宙平行、相互影响,且始终在线的虚拟宇宙”成功吸引了资本以及多个行业玩家的夺目。而这其中,在“地势”或“弄法”上已经触到天花板的在线应酬和游玩行业玩家对此最为敏感。因为“元世界”的普通将彻底打垮现有的在线应酬和游玩行业,让更多新的应酬地势和游玩弄法成为能够,这看待跟不上脚步的企业来说,一旦“元世界”被广泛应用,他们或将面临“灭顶之灾”。

而每每早先没关系感受到“风险”的,总是冲在最前的排头兵们,以应酬为基石的 Facebook 就是此中之一。而 扎克伯格 应付虚拟全国的狂热早就不是什么秘密,早在2014年 Facebook 收购虚拟现实公司 Oculus 时,该举措就被外界解读为 扎克伯格 在为“异日全国”买单。

7年后,当“元寰宇”的观念从小说、片子走入现实时,人们也许会折服 扎克伯格 和 Facebook 的高瞻远瞩。尤其是近来一段时间,Facebook 在虚拟领域举动屡屡,更是引人妄图。 扎克伯格 眼中的元寰宇是何如的?作为元寰宇的技艺载体,Facebook 在 AR/VR 领域的搜索又走到那处了?

在答复上述问题之前,让我们先来聊一聊“元宇宙”的生长故事。

“元天下”:从流于空想到走入现实即便已经成为举世最热门的词汇之一,至今依旧无人能够给“元天下”一个“标准”界说。或者说,对于“元天下是什么”人们还没能找到一个绝对的共识。由于跟着时代的演变、手艺的变革,元天下的特点和“再现形态的可能性”也在发生变化。不外,我们仍然不妨议定元天下的成长史和现有的初级形态来窥见一二。

关于“元宇宙”的由来,外界普遍认为是源自美国科幻小说家尼尔·斯蒂芬森于1992年出书的科幻小说「雪崩」。对付斯蒂芬森来说,“元宇宙”是一个与我们的实际寰宇平行的时空。

而这个概念被大众熟知则如同是议定史蒂文·斯皮尔伯格导演的科幻片子「头号玩家」。在2018年上映的这部片子中,2045年的实际天下是一个处于崩溃边缘、混乱不堪的炼狱,人们将希望寄托于“绿洲”—一个围困环球的免费超等网络游戏中的虚拟天下。人们只需戴上 VR 铺排,就没关系进入这个与实际天下造成猛烈反差的、热闹的虚拟天下,成为任何人、体认差异的人生。

影戏「头号玩家」,图源:Flickr到了2021年,人们对待“元世界”的特点和期许有了更加具象的表达。个中,数字财产研究院学术与技艺委员会主席朱嘉明教学对待“元世界”给出了如许的注释:“在2021年语境下,‘元世界’的内在吸纳了音信革命、互联网革命、人工智能革命,以及 VR、AR、ER、MR、游戏引擎等虚拟实际技艺革命成效,向人类展现出构建与古板物理天下平行的全息数字天下的可能性......简言之,‘元世界’为人类社会实现终极数字化转型提供了新的路径。”正如朱嘉明教学所说的那样,目前的“元世界”正在资历一个从流于空想到走入实际的历程。而让“元世界”再次回归人们视线的是今年因上市当日股价暴涨54%,市值一度打破400亿美元的沙盒游戏平台 Roblox 。这个瞄准美国青少年的游戏平台为玩家提供了一个玩游戏和开发游戏的空间。用户可能在 Roblox 的虚拟天下中,议定虚拟的身份进行搜求。基于这个理念的 Roblox 目前被普遍认为是“元世界”的代表作,然则,就人们现下对“元世界”的期许来看, Roblox 只可能被明白是相符了元世界的部门特性,而非完整的元世界。

关于“无缺元全国”,「福布斯」的一篇报道中做出了如下注释:元全国将会是一个共享的虚拟空间,在这边,物理现实将与数字虚拟世界整个融合,人们将拥有“数字化身”并可以整个议定虚拟现实技术在虚拟世界中“糊口”,或在增强现实和同化现实的协助下与现实物理空间变成互动。

倘若感想很繁杂,让我们来举个例子。不知道你是否有过这样的履历,在网上店肆看到一件心仪的衣服,遵循模特的神态脑补一波本身穿上后的形象。然则,当你满心欢喜地试穿时,却发掘是一场尴尬的“卖家秀和买家秀”。而在“元全国”中,你无需再依靠联想,而是不妨借助与本身贴合度极高的虚拟人来“云试穿”,经过议定视觉来判定这件衣服是否妥贴本身。愈加便捷的是,设备将自动读取你的方法,当你感想不妨购买时,店肆将自动下单。是不是感想很方便、很实用?但因为此刻 VR、AR 以及可能读取用户方法的神经接口等技术还不敷成熟,这样的“虚实互联”清楚明明还无法兑现。

不过,虽然技术壁垒有待粉碎,但基于元天地的“好久在线”、“虚实融合的 3D 空间”、“人与人或人与物互联”和“虚构钱币系统”的这几个特点,我们仍旧不妨试水“元天地”。个中,应酬和嬉戏无疑是现在最符合上述特性的两大赛道,这一点从“元天地”的入场玩家中大多为嬉戏和应酬企业就不妨看出。

除了我们熟知的 Roblox 等游戏企业外,再有如强行与“元宇宙”绑定的 Soul、于去年提出了全真互联网观念、并投资了 Roblox 和 Epic 的科技权威腾讯,以及已经基于“元宇宙”观念做出虚构 3D 工作流平台 Omniverse 的英伟达、我们故事的主角 Facebook 等等。

Facebook:寰宇创立,手艺先行正如我们在文章开篇所说起的那样, 扎克伯格 对虚拟世界的摸索不妨追溯到2014年或更早。2014年7月,Facebook 斥资二十亿美元收购了 Oculus,举动一家寒暄媒体公司,这次收购不妨看作是 Facebook 进军虚拟世界的关头举措措施。而这一举措措施的背后,或许是 扎克伯格 对当下寒暄市集的焦虑和对“将来寒暄”的憧憬。

应付当下已经进入白热化的外交阛阓, 2004年创建的 Facebook 已经面对“中年危险”,以致被 Z 世代形容为毫无新意、只能靠收购和剽窃续命的“夕阳红平台”。依照美国阛阓调查机构 Edison Research 的汇报,从2017年1月到2019年1月,Facebook 的美国用户裁减了1500万。与此同时,青年用户正在飞速流失,2015-2020年间,美国活跃在 Facebook 上的12-34岁间的用户裁减了近20%。

确实,在 Pinterest、Snpachat、Twitter 、 LINE 等现象级产品不停问世的当下,博古通今的消费者们也越来越难被满足。在线社交的玩家们纷纭致力于议定补充更多功能、玩法,或许“仿制”热点产品来升迁自己的商场影响力,但是收效甚微。例如,当 Clubhouse 仰仗马斯克“友好背书”而火遍举世时,几乎所有玩家都发端做语音社交,但是现在可以被人们记住的产品少之又少。因此,唯一破壁出圈的办法就是寄托于一种全新的、全体脱离固有形式的、潇洒于现实六合的产品,“元全国”犹如就是谁人答案,而 VR、AR、神经接口等技术和联系硬件铺排则是进入虚拟六合的入场券。

为了敞开“元全国”的大门,Facebook 紧要通过收购和自主研发两种途径,飞快组织 VR/AR 等关键技术。对待不差钱的 Facebook 来说,比起须要销耗大批人力、时光和款子的自主研发,通过“买买买”来得到核心技术和产物是飞快进入一个领域的最好途径,而这也是 Facebook 的一贯方针。

在2014年收购 Oculus 之后,Facebook 还接连收购了多家 VR/AR 规模的公司,这个中就包含了英国视觉效果和 AR 技术企业 Surreal Vision、虚拟现实公司 Pebbles、AR 自拍应用 MSQRD,VR 动作玩耍「Beat Saber」的发行商 Beat Games,VR 工作室 Sanzaru Games 和 Ready at Dawn、类 Roblox 玩耍「Crayta」的发行商 Unit 2 Games,以及近来收购的热门 VR “吃鸡”玩耍「POPULATION: ONE」的开发商 Big Box VR。

相较于经过议定收购为本身虚拟手艺“添砖加瓦”,Facebook 在操作编制方面则僵持“独立自主”,而这更多是为 AR 铺路。关于 Facbook 正在斥地的“实际操作编制”, 扎克伯格 日前表示:“实际操作编制将在交互方式、应用模式、内容分发、硬件形态、体认感等多个方面与现有的编制有很大分别。”别的,遵照 Facebook Reality Labs 的负责人安德鲁·博斯沃斯的说法:“Facebook 须要对 AR 眼镜的小巧体积去优化编制,从而解决散热、续航等问题,是以须要定制化的底层编制,而不是直接采用安卓。”别的,为了没关系增强 VR/AR 的交互本事,使其交互方式特别加倍固然,Facebook 发布了 EMG 腕带。据 扎克伯格 介绍,在神经接口的查究上,Facebook 更侧重于识别大脑向身材/肌肉运输的信号,而不是读取人的满堂办法。经过议定 EMG 腕带,人们可以更好的掌握虚拟人的肢体,进一步增强用户在虚拟世界中的融入感,也没关系更好地联合 AR 铺排。

当前,Facebook 在 VR 规模的 Quest 和 Quest 2 产品已经受到广泛玩家迎接。据 Valve 发布的 5 月统计数据展现,Facebook 在 Steam 平台玩家所佩戴的 VR 设备中的占比约 60%。AR 方面,Facebook 虽然还未正式推出关系的眼镜产品,但也指日可待。

Facebook 的“初代元世界”:Horizon

图|Facebook 官方视频截图在“元世界”成为风口的当下,已经拥有必定技艺才能的 Facebook,是功夫在本身长于的规模加速“元世界”的创办了。而对于现阶段的 Facebook 和 扎克伯格 来说,“元世界”就是基于嬉戏和应酬生态的蔓延。

这其中,于两年前问世的 VR 寒暄平台 Facebook Horizon 则能够被看作 Facebook 摸索“元寰宇”天下的第一个里程碑。虽然还别国正式上线,但已经是 Facebook 而今最接近“元寰宇”的一款产物。关于 Horizon, 扎克伯格 表示:“对待 Facebook 来说,Facebook Horizon 是而今的重中之重,它将在协助构建更广泛的跨越 VR/AR 的‘元寰宇’方面阐明要紧作用”。

其实,在 Horizon 问世之前,Facebook 曾在2015年就议定一款名为 Toybox 的 demo 来试水 VR 交际范畴,体认者在 demo 中以虚拟头像的阵势浮现在 VR 中,而当时由于技艺的限定,Toybox 玩家的虚拟头像无法确切的模拟人的表情。2017年,Facebook 又为头戴式显示器 Oculus Rift 宣布了 Spaces,而此次的重心则放在了人与人之间的交互上,玩家可在运用中浏览 Facebook 平台,也能够一起玩小游戏。而 Spaces 也被看作是 Facebook Horizon 的前身。

两年后,在2019年的开发者大会 Oculus Connect 6 上,Facebook 颁布了 VR 交际平台 Facebook Horizon ,并在2020年上线了 Beta 测试版。据体会,这是一个基于“元世界”观念,并通过 VR 技术实现的交际和娱乐平台。在 Facebook 创设的 Horizon 全国中,玩家们不妨依照自己的喜欢创办角色,和现实生活中的朋友或在平台中认识的新朋友聚会、娱乐。

依据 Facebook Horizon 的官方和用户测评视频介绍,在树立自己的虚构身份后,玩家没关系经过议定名为“Telepods”的传送门赶赴各个虚构地域,比方众目睽睽—城镇广场。也没关系经过议定 Home 界面来抉择由其他玩家树立的世界。在区别的世界中,玩家没关系与陌生人或好朋友一路玩抓娃娃机、密屋逃脱或星球大战等由空间树立者供给的嬉戏;插手绘画、烧饭或高尔夫等区别主旨的聚会或逐鹿。

图|Facebook 官方视频截图除了当“搭客”外,玩家也可能树立自己的天下,而 Facebook Horizon 会为玩家供应由浅入深的创作器械。创作范围也可从行使一组单一的器械设计 3D 人像,到开垦精心制作的多人游戏等等。 其余,玩家还可能与他人一块儿构建天下并议决分发渠道及时分享进度。

Facebook Horizon,图源:Facebook 官方视频截图看到这里,或者有人会感觉 Horizon 和 Roblox 别无二致。实在,在游戏体验和创作方面,Horizon 和 Roblox 确有几分相似之处。但基于 VR 技术的 Horizon 比 Roblox 等游戏平台更具大醉感。别的,Facebook Horizon 对角色的设计也愈加的“专注”。据了解,Horizon 没关系识别手势和神情,让虚构角色愈加的“人性化”。

Facebook Horizon,图源:Facebook 官方视频截图更重要的是,相较于以“玩耍”为中枢的 Roblox ,Facebook Horizon 的重点则是“社交”。此中,玩家们除了可能通过玩耍、逐鹿、聚会等活动餍足娱乐需求外,还可能此来认识新朋友或与老朋友增进感情。其余,在“交友”方面,Facebook Horizon 还为玩家们提供了社交应用中习见的发觉邻近摰友、申请加摰友、屏蔽摰友等功能。玩家只需触发门径处的功能栏就可能进行上述操作。

Facebook Horizon 中的集会和嬉戏,图源:Facebook 官方视频截图可能说,Facebook Horizon 很好地将酬酢和嬉戏整合在一同,在津贴玩家经过议定烂醉感实足的虚构社会来进行娱乐和酬酢、合座脱离了单人单机的“孤独感”的同时,还在必定程度上打败了当今在线酬酢中仅能经过议定笔墨、图片、语音及视频互动的局限性。

Facebook 元世界的改日之旅Facebook Horizon 的出现已经在一定程度上证明了 Facebook 在推倒古板社交和娱乐领域的势力。跟着 VR/AR 技艺的不断完善,Facebook 在“元世界”中的搜求和组织或不会止步于社交和娱乐这两个领域。正如其在收购 Oculus 时说的那样:“Oculus 的虚构技艺斥地了全新的体验和可能性,在玩耍、生活、教养、医疗等多领域拥有广漠的想象空间,甚至能改动完全天地。”实在,在腾讯、谷歌、英伟达等强敌陆续入局的“元世界”赛道,不断丰腴自己的同党,本领拥有更强的竞争力。

不外,无论是结构善于的外交和娱乐领域,还是探索更多的未知赛道,Facebook 在核心技术方面还有很大的增长空间。理想不妨很丰满,但技术也得过硬才行。Facebook 能否成为元天下的“头号玩家”,让我们拭目以待。